17 hal Nicholas Benson yang harus Anda ketahui tentang ukiran batu

Pemahat batu generasi ketiga, kaligrafi dan desainer yang karya-karya prasastinya yang dieksekusi dengan cermat terkenal karena keahlian tanpa kompromi dan keindahan dalam bentuk dan garis, Nicholas Benson secara harfiah adalah seorang pria yang terbuat dari batu.

Sementara hampir semua huruf potong batu di Amerika Serikat dilakukan oleh mesin saat ini, Nicholas Benson adalah ahli ukiran huruf tangan, menggunakan sapuan kuas untuk menguraikan bentuk huruf individu sebelum menuliskannya di tempat dengan tangan.

Prasasti Bensons dan relief dekoratif dapat dilihat pada memorial keluarga dan bangunan di seluruh Amerika Serikat, termasuk Galeri Seni Nasional, Galeri Seni Universitas Yale dan Memorial Perang Dunia II Nasional.

Mempertimbangkan efek skala besar dari keseluruhan teks serta detail paling kecil dari setiap gambar, menimbang pada saat yang sama mengubah kondisi cahaya dan dampak jangka panjang dari pelapukan pada penampilan masa depan karya, Nicholas Benson terkenal karena tulisan arsitekturnya yang khas.

Pemilik dan direktur kreatif dari Toko John Stevens di Newport, Rhode Island, yang didirikan pada tahun 1705 dan diakuisisi oleh keluarganya pada tahun 1920-an berasal dari keluarga yang benar-benar menyelamatkan keahlian kuno ini dari terlupakan.

Saat ia memperluas seni tradisional ukiran batu melalui desainnya, Nicholas Benson berkomitmen untuk mengajar seniman muda, yang akan menciptakan karya mereka sendiri dan memastikan bahwa warisan praktik artistik berusia berabad-abad ini bertahan, oleh karena itu ia dengan senang hati berbagi kebijaksanaannya bersama kita.

Di sini, Benson -yang karyanya ditampilkan di Orang New York, Binatang Sehari-hari & lebih- menyumbang 17 hal yang harus diketahui tentang ukiran batu.

1. Mengukir huruf di atas batu bukanlah tindakan yang kasar, melainkan kehalusan yang luar biasa. Ann Hawkins telah mengukir huruf di batu selama hampir 40 tahun. Dia memiliki berat 105 pon dan berusia 77 tahun. Anda masih dapat melihat dia menambahkan nama ke tablet Pelindung di Galeri Seni Nasional.

2. Sebuah prasasti di batu adalah sesuatu dalam dirinya sendiri. Sebuah badan teks kaligrafi yang diukir pada batu menghasilkan artefak yang sepenuhnya miliknya sendiri dan bukan hanya cara untuk merekam bentuk tertulis secara permanen.

3. Anda tidak dapat mengukir huruf kecuali Anda memahami huruf. Seperti yang Eric Gill katakan, “Surat adalah benda, bukan gambar benda.” Semakin banyak Anda membuat hal-hal ini, semakin Anda akan memahaminya dan mengukirnya dengan baik.

4. Ukiran yang buruk tidak dapat merusak desain yang hebat, tetapi ukiran terbaik di dunia tidak dapat menyelamatkan yang buruk. John Howard Benson mengukir sebuah prasasti untuk sebuah batu nisan di Portsmouth, Rhode Island yang terlihat seolah-olah dia menggunakan palu dan obeng, dan itu adalah salah satu ukiran prasasti terindah yang pernah saya lihat.

5. Prasasti lama bukan prasasti mati. Seperti yang pernah dikatakan Gustav Mahler, “Tradisi bukanlah penyembahan abu tetapi pelestarian api.” Saya telah melihat prasasti-prasasti yang berusia 3000 tahun dan itu memberikan inspirasi bagi saya sebanyak yang dapat dikumpulkan oleh karya “baru”.

6. Pekerjaannya berat. Lakukan pekerjaan. Tidak ada jalan pintas, atau trik untuk mencapai kehebatan dalam kerajinan ukiran huruf. Anda hanya perlu melakukannya… untuk waktu yang sangat lama.

7. Penulis di batu belajar singkatnya. Langsung ke intinya, karena kebanyakan orang tidak akan berdiri dan membaca dua ratus kata di dinding… kecuali itu adalah kata-kata Lincoln.

8. Kesempurnaan itu relatif. Dalam setiap pemahat aspirasi untuk kesempurnaan adalah ketidaksempurnaan yang tak terelakkan dari buatan tangan, dan di sinilah kita dapat menemukan keindahan yang sempurna.

9. Jangan terlalu memikirkannya. Batu nisan untuk anak-anak Pompeii Sextus Justice, di sepanjang Jalan Appian di Roma, diukir hampir 2000 tahun yang lalu oleh para pemahat dengan keterampilan sedemikian rupa sehingga saya hampir dapat mendengar mereka melalui waktu bernyanyi sementara mereka membuat huruf-huruf cepat dan agung yang benar-benar membuat saya menangis. mata.

10. Anda tidak pernah menjadi master. Saya telah menggambar dan mengukir huruf selama 36 tahun. Saya baru saja mulai menggambar dan mengukir huruf yang belum pernah saya lihat atau potong sebelumnya. Setiap hari saya seorang mahasiswa, dan tidak menyenangkan!

11. Prinsip-prinsip tipografi yang baik di atas kertas diterjemahkan pada batu nisan. Tentu saja, itu tergantung pada siapa Anda. Saya pikir saya akan memiliki lebih banyak kesamaan, secara estetika, dengan Rudolf Koch daripada Wolfgang Weingart. Tapi secara keseluruhan, ya tipografi yang baik diterjemahkan pada batu nisan.

12. Mengadaptasi jenis huruf untuk digunakan dalam bahan-bahan ini adalah opsional. Mengukir bentuk huruf adalah tentang memahami produk akhir di batu. Jika Anda tidak memiliki pengalaman dalam merancang dan mengukir prasasti, Anda akan mengalami kesulitan merancang wajah yang sukses. Sekali lagi, banyak pendapat tentang masalah ini.

13. Perhatikan batasannya. Anda tidak dapat mengukir Bodoni setengah inci (huruf di batu diukur dalam inci dan sentimeter, bukan poin) ke dalam granit Pulau Rusa dan mengharapkan kesuksesan.

14. Tipografi memiliki tempatnya. Jenis memiliki kegunaannya di dunia cetak dan dunia digital. Huruf di batu, khususnya huruf v-cut, adalah tiga dimensi dan harus dirancang sesuai dengan itu.

15. R itu indah. Saya penggemar berat huruf R. Ini menggabungkan semua goresan dalam alfabet dan itu adalah bentuk yang indah, tetapi Sekolah Trajan B cukup untuk menghentikan hati saya.

16. Ada empat faktor penting dalam kerajinan ini. Material, pencahayaan, skala arsitektur dan gaya/lingkungan arsitektur.

17. Mahakarya ada di luar sana untuk menginspirasi. Karya favorit saya adalah tablet untuk anak-anak Pompeii Sextus Justice. Itu dilakukan oleh orang yang sama yang memberi kami Trajan, tetapi itu lebih menarik bagi saya. Apa yang membedakannya dengan mahakarya seperti itu? Lihatlah dan Anda akan melihatnya. Ini mungkin terdengar arogan, tetapi butuh waktu seumur hidup untuk membuat hal-hal ini untuk mendapatkan perspektif yang cukup untuk melihat beberapa dari apa yang membuat karya Romawi begitu agung. Yang sedang berkata, saya melihat hal-hal baru setiap saat. Saya kira itu bermuara pada masalah obsesi. Tuhan tahu aku terobsesi.

Nicholas Benson, pada usia 15 tahun, mulai magang di The John Stevens Shop bersama ayahnya, John Benson.

Toko di Newport, RI, didirikan pada tahun 1705, mengkhususkan diri dalam desain dan pelaksanaan prasasti unik di atas batu.

Benson belajar seni di State University of New York, Purchase, diikuti oleh satu tahun kaligrafi, desain tipe dan tipografi di Kunstgewerbeschule di Basel, Swiss.

Di pucuk pimpinan bisnis sejak 1993, Benson mengembangkan seni tradisional tulisan tangan dan ukiran batu melalui desainnya. Dia telah menghasilkan tipografi untuk proyek-proyek sipil besar, termasuk Memorial Perang Dunia II Nasional dan Ruang Pertemuan Maya Lin, di Newport dan telah menerima banyak penghargaan termasuk MacArthur Fellowship pada tahun 2012.