Semua jazz itu, semua surat itu: mengingat desainer tipe Inggris Michael Harvey

Seorang desainer desainer, seniman huruf Inggris, guru dan penulis yang berspesialisasi dalam penulisan huruf, desain tipe, dan pemotongan huruf Michael Harvey MBE (11 November 1931 – 18 Oktober 2013), dikagumi oleh seniman grafis dan pemahat huruf lainnya, namun ia sedikit dikenal di luar lingkaran ini .

Karyanya muncul di banyak katedral Inggris dan di Galeri Nasional, London.

Awalnya terinspirasi oleh membaca Autobiografi Eric Gill, Harvey memulai sebagai pemahat batu pada 1950-an, bekerja di bawah magang pertama Gill, Joseph Cribb.

Dikagumi dan antara tahun 1955 dan 1961 ia bekerja sebagai pengukir kayu, pengukir, desainer, juru ketik dan asisten pelukis Reynolds Stone pada 1950-an. Dipengaruhi oleh desainer font Jerman Georg Trump dan Hermann Zapfi, Karir Harvey didominasi oleh desain jaket buku.

Sebagai pekerja lepas, Harvey memproduksi sekitar 1.500 jaket buku berhuruf tangan tipografi yang elegan untuk penerbit besar seperti Heinemann, Hodder & Stoughton, MacMillan, Chatto & Windus, Hamish Hamilton, Methuen, The Bodley Head, dan Cambridge University Press.

Ketika teknologi berubah, Harvey bertekad untuk menjadi relevan memasuki era digital di awal 1990-an ketika Adobe memberinya komputer Apple dan mengirimnya ke California untuk pelatihan perangkat lunak desain tipe.

Harvey merancang sejumlah tipografi, termasuk Zephyr, Andreas, Mentor, Strayhorn dan Ellington untuk Ludlow, Monotype, Adobe, dan kemudian, dengan Andy Benedek untuk pengecorannya sendiri, Finefonts.

Seorang pecinta setia jazz, Ketertarikan Harvey pada musik terlihat dari judul tipografinya (Ellington, Strayhorn, Congra Brava, Mezz dan Braff.)

Di dalam wawancara ini dengan perancang surat dan sejarawan desain, Paul Shaw, Harvey menjelaskan hubungan antara dua hasratnya:

“Jazz dan huruf. Merancang jaket buku larut malam di tahun 1950-an saya akan menggunakan Armstrong atau Basie sebagai pemainnya. Pria jazz berimprovisasi pada lagu-lagu terkenal, sementara saya berimprovisasi pada huruf-huruf terkenal. Dua bentuk seni abstrak. Saya suka hubungan ini itulah sebabnya saya memberi nama jazz tipografi saya. Yayasan Louis Armstrong tidak mengizinkan saya menggunakan Satchmo, sementara Adobe menganggap konotasi seksual Jelly Roll tidak dapat diterima. Pengacara Prancis yang bertanggung jawab atas perkebunan Django Reinhardt melarang Django. Saya telah lebih banyak CD Ruby Braff daripada jazzman lainnya. Melodi adalah hal terpenting dalam musiknya, di mana ia membangun variasi yang indah. Pusing [Gillespie] tidak memberi saya itu.”

Mungkin tempat terbaik untuk melihat karyanya adalah di luar Sayap Sainsbury dari Galeri Nasional yang ditugaskan oleh arsitek Robert Venturi.

“Pada 1990/1 Harvey merancang komisi penulisan paling ambisius dalam dekade ini” tulis Tanya Harrod. “Ini adalah dekorasi nama pelukis Renaisans awal yang diukir (dengan bantuan Brenda Berman dan Annet Stirling dari Incisive Letterwork) ke dinding kapur ashlar di samping tangga besar di ekstensi Galeri Nasional Robert Venturi. Harvey menggunakan bentuk huruf vernakular yang kuat berdasarkan pada Tipografi tampilan Victoria, dengan rapi menyinggung penemuan kembali seni Italia awal Victoria. Keagungan konsepsi berjalan seiring dengan elemen ironi parodik, yang menghormati karakter kiasan lucu dari arsitektur Venturi.”

Seorang guru di University of Reading, Harvey menjalankan kursus Letter-form yang menginspirasi banyak orang dengan keterampilan dan pengetahuannya.

Ini adalah filosofi huruf Harvey dengan kata-katanya sendiri.

“Surat penuh dengan kemungkinan; dekoratif, ekspresif, dll. Hanya dibatasi oleh berbagai persyaratan keterbacaan di mana keakraban merupakan faktor kuat.

• Dominasi huruf tipografi sejak abad ke-16, dan penggunaan umum dari rentang bentuk huruf yang cukup sempit bersama dengan fakta bahwa apa yang menarik minat satu budaya tidak menarik minat budaya selanjutnya, berarti bahwa selama periode di mana alfabet telah digunakan peradaban banyak bentuk, sekali disukai telah dilupakan.

• Setiap seniman individu yang bekerja di bidang lettering membawa bakat dan cara unik dalam menangani dan melihat garis dan bentuk. Hal ini berlaku bahkan ketika seniman itu puas bekerja dengan cara yang sangat konvensional.

• Sebuah budaya huruf ada, seperti halnya budaya musik atau, katakanlah, arsitektur, di mana banyak subkultur. Sebuah budaya memiliki masa lalu. Masa lalu bisa menjadi inspirasi sekaligus beban. Seniman individu yang bekerja di dalam, atau dengan, materi dari suatu budaya harus memutuskan bagaimana menghadapinya. Awalnya masa lalu mungkin tampak menindas, tetapi dengan keyakinan yang tumbuh dalam penguasaannya yang berkembang, hal itu bisa menjadi inspirasi.

• Jadi di satu sisi ada artis, baru, ingin membuat ciri khasnya sendiri yang mengatakan, ‘Saya di sini!’ dan di sisi lain budaya bentuk yang ada, bentuk dan praktik yang terlupakan. Saat seniman ini memahami budaya ini, kemungkinan baru terbuka, dan budaya direvitalisasi [sic], diperpanjang.”

“Michael Harvey adalah tokoh paling penting dalam desain jaket buku Inggris tahun 1960-an dan 70-an, dan perancang tipe Inggris terkemuka antara kematian Eric Gill dan milenium” berpendapat Shaw yang arsip Harvey’s “Teaching Notebooks 1983–1995” perlu ditemukan.

“Menggambar membebaskan tangan dari tuntutan pena bermata lebar, kuas penulis tanda” tulis Harvey dalam memoarnya tahun 2012, Adventures with Letters. “Pensil itu netral. Mata dan pikiran memegang kendali.”